Apakah Mungkin Membersihkan Lautan?

Sulit untuk menghitung berapa banyak plastik di lautan. Studi memperkirakan bahwa 5,25 triliun keping plastik mengapung di lautan kita, dan 8,5 juta metrik ton plastik mengendap di dasar samudra setiap tahun.

Jika Anda menyukai kami, sulit untuk memvisualisasikan kenyataan dari angka. Jadi bayangkan ini: ada pulau plastik di lautan yang dua kali ukuran Texas. Dikenal sebagai Great Pacific Garbage Patch, dan diperkirakan hanya daerah ini saja yang mengandung 1,8 triliun bit plastik.

Gambar seperti ini membuat Anda ingin mengambil jaring dan mengambil semuanya. Tapi tentu saja itu tidak sesederhana itu. Mari kita lihat penemuan dan organisasi yang berkomitmen untuk membersihkan lautan kita.

Misi Pembersihan Lautan

The Ocean Clean Up adalah organisasi nirlaba yang didirikan oleh Boyan Slat, seorang mahasiswa putus sekolah dari Belanda. Pria 24 tahun ini telah menemukan alat pengumpul sampah untuk laut. Ini adalah sebuah tabung berbentuk U sepanjang 2.000 kaki yang memerangkap dan mengekstraksi plastik laut di permukaan laut. Slat ingin mengerahkan 60 perangkat ini di seluruh dunia untuk membersihkan plastik laut.

Ocean Clean Up telah menerima dukungan di seluruh dunia, dan telah mengumpulkan lebih dari $ 30 juta hingga saat ini. Slat memperkirakan bahwa peluncuran skala penuh dapat membersihkan 50% dari Great Pacific Garbage Patch hanya dalam lima tahun, dan menghilangkan 90% plastik laut pada tahun 2040.

Kedengarannya seperti mimpi yang menjadi kenyataan. Jadi bagaimana misinya dilakukan sejauh ini?

Ini menjadi awal yang bergelombang di akhir tahun 2018, ketika perangkat turun ke laut untuk pertama kalinya. Meskipun berhasil mengumpulkan plastik, itu tidak bisa mempertahankannya.

Setahun kemudian, banyak hal terlihat. Pada 2 Oktober 2019, Slat tweeted: “Sistem pembersihan laut kita sekarang akhirnya menangkap plastik, dari jaring hantu satu ton ke mikroplastik kecil!”

Slat menekankan bahwa lebih banyak yang harus dilakukan untuk menghentikan plastik agar tidak memasuki laut. Tetapi jika penemuannya dapat digunakan di seluruh dunia, ada masa depan yang positif di masa depan untuk lautan yang lebih bersih. Perhatikan ruang ini.

Seabins

Beroperasi di pelabuhan di seluruh dunia saat ini, adalah Seabins. Tempat sampah mengisap air, yang melewati “tas tangkap”. Kantong perangkap sampah dan puing-puing, dan sisa air dipompa keluar.

Andrew Turton dan Pete Ceglinski adalah penemu Australia di belakang Seabin. Pembuat kapal berdasarkan perdagangan, pasangan ini bekerja sama pada 2013 untuk menciptakan perangkat yang dapat membantu mengatasi polusi laut. Pada 2015, Seabin lahir.

Ada 860 Seabins yang beroperasi di pelabuhan di seluruh dunia hingga saat ini. Dalam satu tahun, Seabin dapat menangkap 90.000 tas belanja, 11.900 botol plastik, lebih dari 35.000 gelas sekali pakai, dan banyak lagi. Seabins juga dapat menangkap partikel plastik kecil, yang khususnya mengancam hewan laut, dan minyak.

Proyek Seabin memiliki ambisi besar. Ceglinski berkata: “[jika] kita dapat bermitra dengan Veolia, Cleanaway, IQ Renew, atau Suez, ini akan sangat menakjubkan dan bermanfaat bagi semua orang, dengan lebih sedikit plastik di lautan kita”.

Sementara Seabin menunggu terobosan besar, jaringan global telah mengumpulkan lebih dari 250.000 kilo sampah dari laut – jumlahnya meningkat setiap hari. Tim saat ini sedang mengembangkan Seabin baru, yang akan mampu menangani volume sampah yang lebih besar.

Ferrofluida

Di Google Science Fair tahun ini, Fionn Ferreira yang berusia 18 tahun mengambil hadiah utama. Ferreira telah menemukan cara mengekstraksi mikroplastik dari air, yang bisa sangat penting untuk mencegah plastik memasuki lautan.

Ferreira menggabungkan minyak sayur dan magnetit, mineral batu, untuk membuat ferrofluid. Jangan khawatir, kami juga tidak tahu apa itu ferrofluid. Ini adalah cairan magnetik, yang pertama kali ditemukan oleh NASA pada tahun 1960-an, dan sekarang ditemukan di perangkat kita sehari-hari, seperti speaker musik.

Ferrofluid ditambahkan ke air yang mengandung mikroplastik. Plastik menjadi tersuspensi di dalam ferrofluid, yang diekstraksi dari air menggunakan magnet. Ferrofluid berhasil menghilangkan rata-rata 88% plastik di berbagai jenis plastik yang diuji Ferreira.

Ferrofluid sangat efektif menghilangkan mikroplastik yang berakhir di saluran air melalui mesin cuci. Ini bisa sangat besar untuk mengurangi polusi plastik – hanya satu siklus mesin cuci dapat melepaskan lebih dari 700.000 serat plastik ke lingkungan.

Saat ini, pusat pengolahan air limbah Eropa tidak menghilangkan mikroplastik dari air. Jika Ferreira dapat meningkatkan penemuannya, kita akhirnya bisa mencegah mikroplastik memasuki laut.

Oh, dan jika Ferreira tidak cukup mengesankan, ia telah memenangkan 12 pameran sains sebelumnya, dan memiliki planet kecil yang dinamai menurut namanya oleh MIT!

Mencegah Lebih Baik Daripada Mengobati

Sama menjanjikannya dengan penemuan-penemuan ini, jangan terlalu nyaman. Kami tidak dapat mengandalkan metode pembersihan untuk mengelola polusi plastik atas nama kami.

Dunia perlu mengubah hubungannya dengan plastik, dari organisasi global hingga kita sebagai konsumen. Kita perlu merek besar untuk beralih ke alternatif berkelanjutan untuk plastik, dan lebih dari kita untuk mengurangi ketergantungan kita pada plastik.

Semakin kita bisa menjauh dari budaya membuang, semakin optimis kita bisa merasakan tentang lautan yang lebih bersih.