Habitat Terumbu Karang Dangkal

Habitat Terumbu Karang Dangkal

Terumbu karang adalah struktur bawah air yang dibangun oleh hewan laut kecil. Karang keras, yang memiliki kerangka mirip batu, tumbuh menjadi terumbu karang di tepi pulau dan benua tropis. Bentuk dan warnanya yang indah merupakan magnet bagi penyelam. Tetapi juga menyediakan rumah yang sangat baik bagi ribuan makhluk laut, termasuk ikan yang kita suka makan.

Hutan Hujan Laut

Terumbu karang adalah habitat paling beragam di planet ini. Terumbu karang terjadi di kurang dari 1 persen lautan, namun merupakan rumah bagi hampir seperempat dari semua spesies lautan. Bangunan kuno ini menjadi rumah yang sempurna. Bagi jutaan spesies ikan, kepiting, kerang, bintang laut, cumi-cumi, spons, lobster, kuda laut, penyu, dan banyak lagi. Keanekaragaman yang luar biasa itu telah memberi mereka julukan, “hutan hujan laut”.

Meskipun terumbu karang tampak seperti tumbuhan atau batu, pada kenyataannya mereka adalah hewan yang berakar di dasar laut. Anda bisa menganggapnya sebagai ubur-ubur kecil, direkatkan di dalam gua batu kecil. Tubuh mereka yang kecil dan lembut, yang disebut polip. Membangun gua itu — kerangka kalsium karbonat yang kuat — seperti kerang yang menumbuhkan cangkangnya.

Di dalam tubuh polip hiduplah ganggang bersel satu kecil, yang disebut “zooxanthellae”. Makhluk ini mengandung klorofil dan, seperti tumbuhan, mengubah sinar matahari menjadi gula. Dengan memproduksi makanan dan oksigen untuk polip, zooxanthellae mendapatkan rumah yang aman. Itulah mengapa terumbu karang harus berada di perairan yang bersih dan diterangi matahari.

Karang telah ada di bumi setidaknya selama 400 juta tahun. Terumbu karang dewasa bisa berumur ribuan tahun dan sebesar mobil kecil. Tumbuh dengan kecepatan tipikal 0,2 hingga 8 mm (0,008 – 0,12 inci) per tahun, koloni karang membentuk struktur terumbu.

Karang dangkal lebih menyukai air yang jernih, hangat, dan bergerak di laut subtropis dan tropis. Di Amerika Serikat, Anda akan menemukan terumbu karang yang dangkal di:

  • Samoa Amerika.
  • Florida.
  • Guam.
  • Hawaii.
  • Kepulauan Mariana Utara
  • Wilayah Kepulauan Terpencil Pasifik.
  • Puerto Rico.
  • Kepulauan Virgin AS.

Nilai Terumbu Karang Dangkal

Pariwisata

Terumbu karang hidup kita menarik 55 juta pengunjung setiap tahun ke negara bagian, teritori, dan suaka laut AS. Enam puluh persen pendapatan turis Hawaii berasal dari pengunjung terumbu karang.

Perikanan Berkelanjutan

Banyak spesies ikan yang secara komersial penting, seperti kerapu, kakap, dan lobster. Bergantung pada terumbu karang untuk makanan dan tempat tinggal. Ikan yang tumbuh dan hidup di terumbu karang merupakan sumber makanan penting. Bagi lebih dari satu miliar orang di seluruh dunia. Terumbu karang memberikan perlindungan bagi ratusan spesies, termasuk ikan komersial yang baru menetas. Perikanan terkait terumbu karang bernilai lebih dari $200 juta. Dan ikan yang tumbuh dan hidup di terumbu karang merupakan sumber makanan penting bagi miliaran orang di seluruh dunia. Separuh dari semua perikanan A.S. bergantung pada terumbu karang yang sehat. Di Florida, di mana banyak perikanan bergantung pada spesies terumbu karang. Diperkirakan $28,7 miliar penjualan berasal dari industri penangkapan ikan komersial dan rekreasi.

Harta Karun Laut

Terumbu karang di seluruh dunia memberi makan satu miliar orang. Dan memberikan kontribusi yang mengejutkan sebesar $172 miliar dolar setahun bagi ekonomi global.

Pekerjaan

Dari kamar hotel hingga perjalanan menyelam, dari pakaian dan peralatan hingga olahraga memancing, pekerjaan pendukung terumbu karang bagi pekerja Amerika. Di Florida tenggara saja, terumbu karang menghasilkan $324 juta dalam penjualan lokal tahunan dan mendukung lebih dari 70.000 pekerjaan. Hawaii menghubungkan $304 juta langsung ke pariwisata dan rekreasi terumbu karang.

Hambatan Badai

Terumbu karang menyediakan pemecah gelombang alami, yang melindungi garis pantai dari gelombang dan badai. Permukaannya yang kasar dan strukturnya yang kompleks menghilangkan kekuatan gelombang yang datang. Membantu mencegah banjir, erosi, kerusakan properti, dan hilangnya nyawa. Secara total, terumbu A.S. menyediakan $1,75 miliar dalam jasa ekosistem. Yang mencakup perlindungan dari gelombang badai dan gelombang yang merusak, lapangan kerja, dan aktivitas perikanan.

Penemuan Medis

Ekosistem karang merupakan sumber penting obat baru. Misalnya, obat anti kanker berasal dari ganggang laut tertentu, lendir siput menghasilkan obat penghilang rasa sakit yang manjur. Dan spons laut dalam menunjukkan harapan dalam pengobatan kanker pankreas.

Tantangan untuk Karang Dangkal

Terlepas dari nilai ekonomi dan rekreasinya yang besar, terumbu karang kita sangat terancam oleh kerusakan lingkungan. Populasi karang Elkhorn dan staghorn di Karibia telah menurun lebih dari 90 persen dalam 25 tahun terakhir. Setelah terumbu rusak, produktivitasnya berkurang. Selain itu, penyakit dapat berdampak pada terumbu seperti wabah penyakit kehilangan jaringan karang berbatu yang berlangsung beberapa tahun di Florida. Penduduk terumbu yang lebih sedikit berarti lebih sedikit makanan untuk ikan muda, dan itu menyebabkan penurunan perikanan. Dengan hilangnya kehidupan laut yang berwarna-warni, turis snorkeling dan scuba-diving menjauh dan ekonomi lokal menderita.

Pengasaman Laut

Air laut menjadi lebih asam, yang melarutkan cangkang makhluk laut seperti karang. Karang tumbuh lebih rapuh dan kurang mampu melindungi penghuninya. Efek lain dari perubahan kimia air belum diketahui.

Pemutihan Karang

Suhu air tinggi yang berkepanjangan dapat menyebabkan polip karang mengeluarkan pasangan simbiosisnya, alga kecil yang membantu mereka menghasilkan makanan. Koloni karang akan memutih karena alga memberikan warna pada sebagian besar karang keras. Polip tidak dapat hidup lama tanpa pasangan zooxanthellae mereka, sehingga membahayakan seluruh terumbu.
Sumber Pencemaran Berbasis Lahan

Sumber pencemaran berbasis lahan seperti limpasan, sedimen, limbah, dan nutrisi mengancam terumbu karang. Mereka dapat membanjiri karang, menurunkan kemampuannya untuk menyaring polutan. Membekap alga, penyakit, dan oksigen rendah menurunkan dan merusak terumbu.

Spesies Invasif

Habitat yang sehat adalah sistem yang seimbang dan saling bergantung yang dapat digulingkan oleh spesies non-asli. Ketika spesies baru tanpa predator lokal diperkenalkan, mereka dapat mengambil alih. Mengubah habitat terumbu dengan mengonsumsi cahaya, oksigen, makanan, dan sumber daya lainnya. Ketika terumbu melemah atau karang mati, spesies asli akan menurun dan menghilang.

Dampak Fisik

Terletak di dekat permukaan, karang berisiko terkena dampak fisik yang disebabkan oleh pendaratan kapal, kerusakan jangkar, dan badai. Hal ini dapat mengakibatkan kerugian lokal yang signifikan terhadap karang yang berumur ratusan tahun.

Ancaman terhadap Terumbu Karang

Meskipun terumbu karang penting, habitat ini terancam di seluruh dunia. Ancaman meliputi:

  • Polusi dari limpasan tanah.
  • Tumpahan minyak dan bahan kimia.
  • Sampah laut, sampah, dan plastik.
  • Pengendapan.
  • Polusi nutrisi dari pupuk dan limbah.
  • Pukat dasar dan penangkapan ikan berlebihan.
  • Spesies invasif.
  • Penyakit.
  • Meningkatnya suhu air.
  • Pengasaman laut.
  • Landasan kapal.
  • Kebiasaan menyelam dan berperahu yang tidak aman.

Kami Melindungi Terumbu Karang

Cara terbaik untuk melestarikan terumbu karang dan mengurangi hilangnya habitat di masa depan adalah dengan mengetahui segala sesuatu tentang mereka. Kami menangani prioritas konservasi karang dengan mencari, mensurvei, dan memantau terumbu karang Amerika di Karibia. (Florida, Puerto Rico, Pulau Virgin AS). Dan Pasifik (Samoa Amerika, Guam, Hawaii, Kepulauan Marianas Utara). Sebagai bagian dari Program Konservasi Terumbu Karang NOAA. Sistem Informasi Terumbu Karang kami mengatur data dari semua NOAA dan tindakan mitra, termasuk:

  • Pemetaan terumbu.
  • Pemantauan dan penilaian.
  • Penelitian dan pemodelan biologi dan sosial ekonomi.
  • Penjangkauan dan pendidikan.
  • Manajemen dan kepengurusan.

Kami telah mempelajari bagaimana terumbu karang meningkatkan ekonomi lokal, kualitas air, dan produktivitas perikanan. Memantau kesehatan terumbu berarti kami dapat merespons dengan cepat untuk mengurangi spesies dan penyakit invasif. Serta sumber pencemaran dari darat, landasan kapal, dan tumpahan minyak.

Kami Mengembalikan Terumbu Karang

Pusat Restorasi NOAA bekerja dengan Program Konservasi Terumbu Karang. Dan Program Kerusakan, Penilaian, Remediasi, dan Restorasi untuk membantu memulihkan spesies karang dangkal yang terancam:

  • Kami memfasilitasi, memimpin, mendanai, dan melaksanakan upaya untuk menumbuhkan karang dalam kondisi terlindungi. NOAA dan mitranya mengumpulkan karang yang rusak dan menumbuhkannya di pembibitan karang yang padat. Mereka kemudian dipasang kembali ke terumbu sepotong demi sepotong dengan semen, tali pengikat, dan paku.
  • Kami memerangi spesies invasif, seperti alga, yang mengganggu keseimbangan kehidupan di terumbu. Untuk lebih lanjut mencegah terumbu agar tidak tertahan. Kami bekerja untuk mengurangi limpasan sedimen dan polutan lain dari daratan terdekat, yang dapat memberi makan pertumbuhan alga.
  • Kami telah membuat sistem tanggap darurat berbasis kontrak untuk mengatasi pendaratan kapal dan dampak fisik lainnya terhadap karang. Sistem ini telah merespon ratusan insiden, menyelamatkan puluhan ribu karang.

Kami Bermitra dengan Organisasi Negara Bagian dan Lokal

Untuk mengatasi sifat kompleks dari ancaman yang dihadapi karang laut dangkal dan dalam. Kami bekerja untuk melindungi habitat yang berharga ini melalui Program Konservasi Terumbu Karang kami.

Pendanaan restorasi yang disediakan oleh program menginspirasi organisasi negara bagian dan lokal untuk melakukan proyek-proyek yang bernilai bagi komunitas mereka. Untuk setiap jutaan dolar dalam hibah yang kami berikan. 15 atau lebih pekerjaan diciptakan sebagai tambahan dari nilai pemulihan sumber daya.

Yang Dapat Anda Lakukan:

  1. Pelajari lebih lanjut tentang terumbu karang. Bagikan pengetahuan baru Anda!
  2. Sukarelawan. Terlibat dalam komunitas restorasi terumbu karang, program pemantauan, akuarium, dan pembersihan pantai. Jaringan Aksi Florida Tenggara menggunakan sukarelawan warga untuk membantu melaporkan penyakit karang. Bukan di dekat pantai? Bergabunglah dengan organisasi konservasi sungai, teluk, atau danau lokal Anda dan bantu membersihkan saluran air. Semua air mengalir ke laut.
  3. Beli dengan bijak. Beli ikan dan karang akuarium yang dibesarkan secara etis dan dikumpulkan secara legal.
  4. Donasi atau jadilah anggota. Bergabunglah dengan akuarium lokal atau klub lingkungan Anda.
  5. Kunjungi terumbu karang. Dukung komunitas pesisir.
  6. Terapkan etika terumbu karang yang baik. Ingat, Anda mengunjungi rumah hewan. Perlakukan mereka dan rumah mereka dengan hormat. Hindari menyentuh karang. Menjadi juara karang!
  7. Makan makanan laut yang berkelanjutan. Kunjungi Fishwatch.gov untuk menemukan pilihan yang bagus.
  8. Hemat air. Semakin sedikit air yang Anda gunakan, semakin sedikit limpasan dan air limbah yang akhirnya masuk kembali ke lautan kita.
  9. Kurangi, gunakan kembali, daur ulang. Jangan mencemari laut. Laporkan dumping atau aktivitas ilegal lainnya.
  10. Kecilkan jejak karbon Anda. Kurangi emisi gas rumah kaca Anda, yang berkontribusi pada pemanasan lautan yang mengancam terumbu karang.

Jangan Pernah:

  1. Beli produk karang: Jangan membeli karang hidup, perhiasan, atau barang dekoratif tanpa mengetahui sumber dan kelestarian karang.
  2. Sentuh atau ambil karang jika Anda menyelam di terumbu karang. Jauhkan tangan dan sirip dari terumbu, dan hindari mengaduk bagian bawah. Sedimen ini dapat membekap karang.
  3. Jangkar di karang. Jika Anda berperahu di dekat terumbu karang, gunakan sistem mooring buoy jika tersedia. Pastikan limbah dari perahu atau RV Anda ditangani dengan benar.
  4. Gunakan tabir surya berbahan kimia. Mereka bisa sangat berbahaya bagi kehidupan laut. Gunakan tabir surya berbahan mineral sebagai gantinya.
  5. Gunakan pestisida dan pupuk yang diperkaya secara kimiawi. Meskipun Anda mungkin tinggal ribuan mil dari ekosistem terumbu, produk ini dapat mengalir ke hilir.